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"The changes proposed are the most serious environmental provisions in the bill. In short, it changes the evaluation system from consideration of wetlands as a complex of smaller wetlands, to consideration only of individual wetland parcels. This will allow wetlands to be picked off one by one, bypassing processes that would normally lead to protection as Provincial significant wetlands.

we need to generate as many comments as possible opposing the changes to the Ontario Wetlands Evaluation System before the comment period closes on Thursday evening. This is the most ecologically damaging provision in the entire Bill and must be strongly opposed. Comments can be submitted at this link:"

"Comment on Bill 23 – Ontario Wetlands Evaluation System

Provincially Significant Wetlands enjoy the highest level of protection against development and any other alterations. The Ontario Wetlands Evaluation System is used to determine if a wetland is provincially significant or not. Bill 23 proposes a number of changes to this evaluation system.

If the proposed changes to the Ontario Wetland Evaluation System (OWES) go ahead, here is what will happen.

Rather than evaluating a wetland complex as whole, existing provincially significant wetland complexes could be broken apart, with each small wetland re-evaluated separately.

The threshold for significance remains the same, so an individual wetland must attain the same score as the much larger wetland complex to remain significant.

It will be almost impossible for these individual components of large wetland complexes to be evaluated as provincially significant.

As a result, Provincially Significant Wetlands will be gradually dismantled and will lose their protection.

It will then be possible to drain and fill them, leading to their eventual disappearance. This is an unacceptable ecological cost to bear, causing great harm to local ecosystems, populations and economies.

We demand that wetland complexes be mandatorily evaluated as a whole and

not piece meal as proposed.

The Province will have no role in reviewing or approving wetland evaluations, will no longer keep wetland evaluation files and maintain significant wetland mapping, or provide information for use in wetland evaluations.

These responsibilities will be delegated to the municipalities, without additional budgets or provincial assistance, and the municipalities will have NO authority to review and approve wetland evaluations submitted by landowners.

The wetland evaluator will only be accountable for the objectivity and accuracy of the wetland evaluation to the person paying for it.

As consequence, the property owner or developer seeking to remove the significant wetland

designation will be the only authority determining if the wetland evaluation is valid. This is intolerable from an ethical and democratic perspective.

We demand that the Province maintain a role in the management of

Provincially Significant Wetlands and that municipalities be given the authority

to review and approve wetland evaluations."

"Commentaire sur le projet de loi 23 – Système d’évaluation des terres humides

Les terres humides d’importance provinciale sont protégées contre le développement et toute autre modification. Le Système d’évaluation des terres humides est utilisé pour déterminer si oui ou non une terre humide est d’importance provinciale. Le projet de loi 23 propose des changements à ce système d’évaluation.

Si les changements proposés par le projet de loi 23 vont de l’avant, voici ce qui se passera:

Plutôt que d’évaluer une zone humide d’importance provinciale dans son ensemble, il serait permis de les décomposer en sous-éléments distincts et d’évaluer chacun de ces éléments individuellement Étant donné que le barème d’évaluation demeure le même, chaque élément individuel de la terre humide devra atteindre le même pointage que la totalité de la zone humide beaucoup plus vaste afin de conserver sa désignation d’importance provinciale. Il serait presque impossible que ces éléments individuels soient évalués comme étant d’importance provinciale.

Par conséquent, les zones humides d’importance provinciale seront graduellement démantelées et perdront leur protection. On pourra alors les assécher et les remplir, menant à leur disparation. Ceci représente un coût écologique intolérable.

Nous demandons que les zones humides complexes soient obligatoirement évaluées dans leur ensemble en non en pièce tel que proposé.

Le gouvernement provincial se retirera complètement de l’examen et de l’approbation des évaluations des zones humides. La province ne maintiendra plus les dossiers d’évaluation ni la cartographies des zones humides.

Ces responsabilités seront déléguées aux municipalités, sans budgets ou assistance provinciale, et les municipalités n’auront aucun pouvoir de revue ou d’approbation des évaluations soumises par les propriétaires terriens.

Les évaluateurs de terres humides agrées ne seront imputables sur le plan de l’objectivité et de l’exactitude de de leurs évaluation qu’aux propriétaires terriens qui les auront engagés.

Par conséquent, le propriétaire terrien ou promoteur immobilier cherchant à résigner la désignation d’une terre humide comme étant d’importance provinciale aura le dernier mot sur la validité de l’évaluation de cette terre humide. Ceci est intolérable du point de vue éthique et démocratique.

Nous exigeons que la province conserve un rôle dans l’administration des terres

humides d’importance provinciale et que les municipalités soient dotées du

pouvoir d’examen et d’approbation des évaluations des terres humides."


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